สิ่งที่ควรระวังก่อนเปิดใช้งาน “ครูซคอนโทรล”

ระบบควบคุมความเร็วอัตโนมัติ หรือ Cruise Control ช่วยเพิ่มความผ่อนคลายให้กับผู้ขับขี่ขณะขับรถทางไกลได้ แต่ก็มีอันตรายอย่างที่คาดไม่ถึงเช่นกัน

รถยนต์รุ่นใหม่ๆ ในปัจจุบันถูกติดตั้งระบบ Cruise Control กันมากขึ้น ไม่เว้นแม้แต่รถอีโคคาร์ ซึ่งจะช่วยล็อคความเร็วรถให้คงที่อยู่ตลอดเวลา ทำให้ผู้ขับขี่ไม่จำเป็นต้องเหยียบคันเร่งค้างไว้นานๆ แต่สามารถสั่งเพิ่ม/ลดความเร็ว หรือยกเลิกระบบผ่านปุ่มที่พวงมาลัยได้เลย

แต่ระบบครูซคอนโทรลก็ยังแฝงด้วยอันตรายที่คาดไม่ถึง ซึ่งอาจก่อให้ผู้ขับขี่เกิดอาการตกใจจนทำให้เกิดอุบัติเหตุได้เช่นกัน

กรณีที่ 1 โดยปกติแล้วหากเราขับรถขึ้นสะพานหรือเนินชัน เราจะปล่อยให้ความเร็วรถลดลงเล็กน้อย (เหยียบคันเร่งเท่าเดิม แต่ความเร็วลดลงตามความชัน) แต่หากเราเปิดใช้งานระบบ Cruise Control อยู่ ระบบจะสั่งงานให้เพิ่มกำลังเครื่องยนต์เพื่อรักษาระดับความเร็วให้คงที่เสมอ จึงมีโอกาสที่รถจะพุ่งเข้าหารถคันข้างหน้าได้ จึงควรใช้ความระมัดระวังทุกครั้ง และไม่จี้คันหน้ามากจนเกินไป

กรณีที่ 2 ขณะที่เราเปิดใช้งาน Cruise Control อยู่นั้น เราสามารถเพิ่มความเร็วด้วยแป้นคันเร่งตามปกติได้ เหมาะสำหรับการเร่งแซงหรือหลีกหนีสถานการณ์อันตรายต่างๆ แต่หลังจากที่เราปล่อยคันเร่ง ความเร็วจะกลับมาคงที่ตามที่เซ็ทไว้ตั้งแต่แรก (หากไม่มีการเหยียบเบรก หรือกดปุ่ม Cancel) ซึ่งบางครั้งเราเผลอลืมไปว่าระบบครูซคอนโทรลยังคงทำงานอยู่ ทำให้รถยังคงใช้ความเร็วโดยที่เราไม่ตั้งใจได้ ดังนั้น หากต้องการชะลอความเร็ว เราจำเป็นต้องแตะเบรกหรือกดปุ่ม Cancel เท่านั้น

กรณีที่ 3 ในกรณีที่รถคันหน้าใช้ความเร็วไม่คงที่ เพิ่ม-ลดความเร็วอยู่เป็นระยะๆ กรณีนี้เรายังไม่ควรใช้งานระบบ Cruise Control ในขณะนั้น เนื่องจากมีความเสี่ยงที่รถจะพุ่งชนคันหน้าได้ ซึ่งเป็นสาเหตุให้ค่ายรถต่างพัฒนาระบบ Adaptive Cruise Control เพื่อให้สามารถเพิ่ม-ลดความเร็วตามคันหน้าได้อัตโนมัติ โดยที่เราไม่ต้องมากดเพิ่ม-ลดความเร็ว หรือแตะเบรกอยู่บ่อยๆ

ดังนั้น การใช้งานระบบ Cruise Control ควรเปิดใช้เมื่อถนนโล่งจริงๆ และไม่ตั้งความเร็วให้สูงกว่ารถคันอื่น เพราะหากเผลอใจลอย ก็อาจทำให้เกิดอุบัติเหตุได้ครับ